50 impronte appena identificate Mostra Stegosaurs Sinistra Il Loro Marchio sull’Isola scozzese di Skye


Impressione artistica dei dinosauri sulla distesa fangosa preistorica. Credito: Jon Hoad

Sono tra i dinosauri più riconoscibili … ora i paleontologi hanno scoperto che gli stegosauri hanno lasciato un’impressione duratura su un’isola scozzese.

Circa 50 impronte appena identificate sull’isola di Skye hanno aiutato gli scienziati a confermare che gli stegosauri – con le loro distintive piastre posteriori a forma di diamante – vagavano lì circa 170 milioni di anni fa.

Il sito sulla costa nord-orientale dell’isola – che all’epoca era una distesa fangosa ai margini di una laguna poco profonda su un’isola perduta nell’Atlantico – contiene una miscela di impronte, e rivela che i dinosauri su Skye erano più diversi di quanto si pensasse in precedenza.

Tracce fossili lasciate da uno stegosauro sull’isola di Skye, Scozia. Credito: Steve Brusatte

Un team di paleontologi dell’Università di Edimburgo ha scoperto una breve sequenza di impronte ovali distintive e impronte di mano appartenenti a uno stegosauro, lasciate da un giovane animale o da un piccolo membro della famiglia degli stegosauri mentre si abitava attraverso la distesa di fango.

La scoperta significa che il sito a Brothers’ Point – chiamato Rubha nam Brathairean in gaelico – è ora riconosciuto come uno dei più antichi reperti fossili conosciuti di questo importante gruppo di dinosauri che si trova in qualsiasi parte del mondo. I grandi stegosauri potrebbero crescere fino a quasi 30 piedi di lunghezza e pesare più di sei tonnellate.

Skye è uno dei pochi luoghi al mondo in cui si possono trovare fossili del Giurassico medio. Le scoperte sull’isola hanno fornito agli scienziati indizi vitali sulla prima evoluzione dei principali gruppi di dinosauri, tra cui enormi sauropodi dal collo lungo e feroci cugini carnivori di Tyrannosaurus rex.

Lo studio, pubblicato sulla rivista PLOS ONE,è stato sostenuto da una sovvenzione della National Geographic Society. Ha coinvolto anche scienziati provenienti da Musei Nazionali Scozia, Università di Glasgow, Università Federale di Rio de Janeiro, e il Museo del Personale sull’isola di Skye.

Paige dePolo, studentessa di dottorato presso la School of GeoSciences dell’Università di Edimburgo, che ha condotto lo studio, ha dichiarato: “Questi nuovi tracksite ci aiutano a capire meglio la varietà di dinosauri che vivevano vicino alla costa di Skye durante il Giurassico medio di quello che possiamo scavare dalla documentazione fossile del corpo dell’isola. In particolare, le tracce di Deltapodus danno una buona prova che gli stegosauri vivevano su Skye in questo momento.”

Steve Brusatte e Paige dePolo con tracce di dinosauri fossili sull’isola di Skye, Scozia. Credito: Steve Brusatte

Il Dr. Steve Brusatte, anch’egli della School of GeoSciences, che è stato coinvolto nello studio e ha guidato il team sul campo, ha detto: “I nostri risultati ci danno un quadro molto più chiaro dei dinosauri che vivevano in Scozia 170 milioni di anni fa. Sapevamo che c’erano sauropodi dal collo lungo giganti e carnivori delle dimensioni di una jeep, ma ora possiamo aggiungere stegosauri con piastre a quel roster, e forse anche cugini primitivi dei dinosauri dal becco d’anatra. Queste scoperte stanno rendendo Skye uno dei posti migliori al mondo per comprendere l’evoluzione dei dinosauri nel Giurassico medio.”

Riferimento: “I morfotipi di binari provenienti da nuovi tracksite indicano una maggiore diversità dei dinosauri del Giurassico medio sull’isola di Skye, Scozia” di Paige E. dePolo, Stephen L. Brusatte, Thomas J. Challands, Davide Foffa, Mark Wilkinson, Neil D. L. Clark, Jon Hoad, Paulo Victor Luiz Gomes da Costa Pereira, Dugald A. Ross e Thomas J. Wade, 11 marzo 2020, PLOS ONE.
DOI: 10.1371/journal.pone.0229640