Animal Bones rivela enormi feste nell’antica capitale dell’Ulster Drew Folle da tutto il ferro …


Una delle mascelle di maiale analizzate per lo studio. Credito: Dr. Richard Madgwick

Uno studio esplora la scala della mobilità umana attraverso l’analisi delle ossa degli animali.

Secondo la ricerca, le persone trasportavano animali su enormi distanze per incontri di massa in uno dei siti archeologici più iconici dell’Irlanda.

Dr. Richard Madgwick dell’Università di Cardiff ha condotto lo studio, che ha analizzato le ossa di 35 animali scavati da Navan Fort, la leggendaria capitale dell’Ulster. Sono stati coinvolti nella ricerca anche i ricercatori della Queen’s University belfast, della Memorial University Newfoundland e del British Geological Survey.

Il sito era stato a lungo considerato un centro per le riunioni rituali, poiché gli scavi hanno trovato un enorme edificio di 40 metri di diametro e un cranio di piabio, probabilmente almeno per quanto riguarda l’Iberia. I risultati suggeriscono che maiali, bovini e ovini furono portati da tutta l’Irlanda, forse allevati fino a Galway, Donegal, Down, Tyrone e Antrim. Le prove suggeriscono che alcuni sono stati portati su più di 100 miglia.

Il Dr. Madgwick, con sede presso la School of History, Archaeology, and Religion dell’Università di Cardiff, ha dichiarato: “I nostri risultati forniscono prove evidenti che le comunità in Irlanda del ferro erano molto mobili e che il bestiame veniva anche spostato su distanze maggiori rispetto a prima Pensato.

“L’alta percentuale di resti di suini trovati lì è molto rara per questo periodo. Questo suggerisce che Navan Fort era un centro di festa, come maiali sono ben adatti come animali da festa e nella letteratura irlandese primi maiale è il cibo preferito della festa.

“È chiaro che Navan Fort ha avuto un vasto bacino di utenza e che l’influenza del sito era di vasta portata.”

I ricercatori hanno usato l’analisi multi-isotopo su campioni di smalto dei denti per sbloccare le origini di ogni animale. Cibo e acqua hanno composizioni chimiche legate alle aree geografiche in cui sono di provenimento. Quando gli animali mangiano e bevono, questi segnali chimici vengono archiviati nei loro denti, permettendo agli scienziati di studiare la posizione in cui sono stati sollevati.

Co-autore della ricerca, il Dr. Finbar McCormick, della Queen’s University di Belfast, ha dichiarato: “In assenza di resti umani, l’analisi multi-isotopica degli animali trovati a Navan Fort ci fornisce la migliore indicazione del movimento umano in quel momento.

“La festa, quasi invariabilmente associata al sacrificio, era una necessità sociale delle prime società in cui la macellazione di una grande addomesticata richiedeva il consumo di una grande quantità di carne in un breve periodo di tempo.”

All’inizio di quest’anno, la ricerca condotta dal Dr. Madgwick su 131 maiali trovati in siti vicino a Stonehenge ha rivelato che gli animali provenivano da lontano come la Scozia e numerose altre località in tutte le isole britanniche. Prima di questo, le origini delle persone che visitavano questa zona e l’estensione dei movimenti della popolazione all’epoca erano state enigmi di lunga data nella preistoria britannica.

Madgwick ha aggiunto: “Il trasporto di animali in tutto il paese avrebbe comportato molto tempo e impegno, quindi le nostre scoperte dimostrano l’importante ruolo che hanno svolto nella società. Il cibo era chiaramente una parte centrale degli scambi e delle tradizioni delle persone”.

Riferimento: “Feasting and Mobility in Iron Age Ireland: Multi-isotope analysis reveals the vast catchment of Navan Fort, Ulster” di Richard Madgwick, Vaughan Grimes, Angela L. Lamb, Alexandra J. Nederbragt, Jane A. Evans e Finbar McCormick, 24 dicembre 2019, Scientific Reports.
DOI: 10.1038/s41598-019-55671-0