I robot possono aiutare a combattere il COVID-19 – Ecco come


Un editoriale di Science Robotics descrive come i robot possono aiutare a combattere COVID-19.

I robot possono essere strumenti efficaci per combattere la pandemia di COVID-19? Un gruppo di leader nel campo della robotica, tra cui Henrik Christensen, direttore dell’UC San Diego’s Contextual Robotics Institute, dicono sì, e delineano una serie di esempi in un editoriale nel numero di marzo del 25 di Science Robotics. Dicono che i robot possono essere utilizzati per l’assistenza clinica come la telemedicina e la decontaminazione; logistica come la consegna e la movimentazione dei rifiuti contaminati; ricognizione, come il monitoraggio del rispetto delle quarantene volontarie.

“Già, abbiamo visto robot dispiegati per la disinfezione, la fornitura di farmaci e cibo, la misurazione dei segni vitali e l’assistenza ai controlli alle frontiere”, scrivono i ricercatori.

Christensen, che è professore presso il Dipartimento di Informatica e Ingegneria della UC San Diego, ha particolarmente sottolineato il ruolo che i robot possono svolgere nella disinfezione, nella pulizia e nella televisione.

Altri co-autori sono Marcia McNutt, presidente del National Research Council e presidente della National Academy of Sciences, così come un certo numero di altri esperti di robotica provenienti da università internazionali e statunitensi.

“Per la prevenzione delle malattie, la disinfezione della superficie ultravioletta (UV) controllata da robot è già stata utilizzata perché il COVID-19 si diffonde non solo da persona a persona attraverso il trasferimento di goccioline respiratorie a contatto ravvicinato, ma anche tramite superfici contaminate,” ricercatori scrivono.

“Le opportunità si trovano nella navigazione intelligente e nel rilevamento di aree ad alto rischio e ad alto contatto, combinate con altre misure preventive”, aggiungono i ricercatori. “Nuove generazioni di robot grandi, piccoli, micro e sciami che sono in grado di funzionare e pulire continuamente (cioè, non solo rimuovendo la polvere, ma anche veramente sanificando /sterilizzando tutte le superfici) potrebbero essere sviluppate.”

In termini di telepresenza, “l’impiego di robot sociali può presentare opportunità uniche per continuare le interazioni sociali e l’adesione ai regimi di trattamento senza paura di diffondere più malattie”, scrivono i ricercatori. “Tuttavia, questa è un’area di sviluppo impegnativa perché le interazioni sociali richiedono la costruzione e il mantenimento di modelli complessi di persone, comprese le loro conoscenze, credenze, emozioni, così come il contesto e l’ambiente di interazione.”

“COVID-19 potrebbe diventare il punto di svolta di come operano le future organizzazioni”, aggiungono i ricercatori. “Piuttosto che annullare grandi mostre e conferenze internazionali, nuove forme di incontro – virtuale piuttosto che di persona – possono aumentare. I partecipanti virtuali possono abituarsi al coinvolgimento a distanza tramite una varietà di avatar e controlli robotici locali.”

“In generale, l’impatto del COVID-19 può guidare la ricerca sostenuta nella robotica per affrontare i rischi delle malattie infettive”, continuano i ricercatori. “Senza un approccio sostenibile alla ricerca e alla valutazione, la storia si ripeterà e i robot tecnologici non saranno pronti ad assistere per il prossimo incidente.”