Mappa della vita dovrà essere ridisegnato e libri di testo aggiornati dopo altamente sorprendente scoperta …


Scatto panoramico dell’Isola di Natale. Credito: Università del Queensland

La mappa mondiale della distribuzione degli animali dovrà essere ridisegnata e i libri di testo aggiornati, dopo che i ricercatori hanno scoperto l’esistenza di specie “australiane” sull’isola di Natale.

Il professor dell’Università del Queensland Jonathan Aitchison ha detto che il ritrovamento rivede la lunga comprensione della posizione di una delle barriere più significative della biologia e della geografia: la linea Wallace.

“La linea Wallace – che prende il nome dal suo scopritore Alfred Russel Wallace – delinea la principale divisione biologica che separa la specie con le origini asiatiche da quelle con quelle australiane”, ha detto il professor Aitchison.

“Corre lungo gli stretti seaways che separano Bali da Lombok e Borneo da Sulawesi.

“A ovest si trovano tigri, elefanti, rinoceronti e orang-utan dell’Eurasia e ad est, i marsupiali e i monotremi che sono sinonimi con l’Australia.

Le nuove modifiche necessarie per la linea Wallace. Credito: Università del Queensland

Lavorando 1000 chilometri a ovest della traccia convenzionale della linea Wallace, sull’Isola di Natale, il professor Aitchison e i suoi colleghi, il Dr. Jason Ali dell’Università di Hong Kong e il professor Shai Meiri dell’Università di Tel Aviv, hanno osservato specie con Origini australiane.

“Inaspettatamente, metà delle specie di mammiferi e rettili terrestri dell’Isola di Natale – due ratti, due skink e un geco – hanno un patrimonio genetico sul lato australiano della divisione”, ha detto il dott.

“È stata una scoperta molto sorprendente.

“Gli antenati di queste specie sarebbero stati molto probabilmente lavati su alberi sradicati di stuoie e trasportati da una grande corrente oceanica conosciuta come il flusso indonesiano.

“L’indonesiano attraversoil flusso fa parte del nastro trasportatore di calore globale e segue acque più profonde che delineano la linea Wallace. È causato dalla topografia della superficie dell’Oceano Pacifico più occidentale leggermente superiore alla sua controparte dell’Oceano Indiano.

“Esatto – è un po’ strabiliante – ma il “livello del mare” varia leggermente in diverse parti del mondo.”

Il boobook di Natale (Ninox natalis), conosciuto anche più specificamente come il gufo falco dell’Isola di Natale, è una delle specie rare dell’isola, presente in un francobollo. Credito: Australia Post

Il professor Aitchison ha detto che il viaggio della specie deve essere avvenuto negli ultimi cinque milioni di anni, poiché è quando l’isola di Natale è emersa per formare una nuova massa terrestre.

“L’isola di Natale esisteva come atollo di corallo da circa 40 a 17 milioni di anni fa”, ha detto il professor Aitchison. Ma in risposta a un fenomeno tettonico originariamente descritto da Darwin, si placò sotto la superficie dell’oceano e scomparve.

“È riemerso solo cinque milioni di anni fa grazie ad alcune placche tettoniche – da 300 a 350 chilometri a sud di dove si trova ora – da allora su terra piante e animali potrebbero iniziare a stabilire nuove popolazioni.

“L’isola di Natale è un luogo strano e unico, non solo per la sua storia geologica, ma anche per la sua storia biologica.

“Siamo entusiasti di vedere quali altre scoperte strane e meravigliose sono avanti.”

Riferimenti:

23 marzo 2020, Biological Journal of the Linnean Society.
DOI: 10.1093/biolinneo/blaa1018

“Tempo di riemergere dell’isola di Natale e il suo significato biogeografico” di Jason R. Ali e Jonathan C.Aitchison, 14 ottobre 2019, Palaeogeography, Palaeoclimatology, Paleeoecologia.
DOI: 10.1016/j.palaeo.2019.109396