Medievale Inghilterra Becciato uso tar rivelato in nuove scoperte archeologiche


Scheletro di tomba 293, sepoltura di bambini anglosassoni. Credito: Oxford Archaeology East

Gli scienziati dell’Università di Bristol e del British Museum, in collaborazione con Oxford Archaeology East e Canterbury Archaeological Trust, hanno, per la prima volta, identificato l’uso della corteccia di betulla nell’Inghilterra medievale – il cui uso era precedentemente che si pensa sia limitato alla preistoria.

Il catrame di corteccia di betulla è un prodotto fabbricato con una storia di produzione e di utilizzo che risale al Paleolitico. È molto appiccicoso, ed è resistente all’acqua, e ha anche proprietà biocida significa che ha una vasta gamma di applicazioni, ad esempio, come adesivo polivalente, sigillante e in medicina.

Le prove archeologiche della tara di corteccia di betulla coprono un’ampia gamma geografica dal Regno Unito al Baltico e dal Mediterraneo alla Scandinavia.

A est e a nord di questa gamma c’è continuità di utilizzo ai tempi moderni, ma nell’Europa occidentale e nelle isole britanniche l’uso di tarca di corteccia di betulla è stato generalmente visto come limitato alla preistoria, con graduale spostamento da catrame di pino durante il periodo romano.

Le nuove identificazioni, riportate sul Journal of Archaeological Science: Reports, il 18 dicembre 2019, provenivano da due siti medievali nell’est dell’Inghilterra.

Il primo era un piccolo pezzo di materiale scuro trovato in una tomba infantile del periodo anglosassone (440-530AD) a Cambridge (analizzato dall’Unità di Geochimica Organica, Università di Bristol, per l’Archeologia di Oxford Est).

L’altro catrame (analizzato dagli scienziati del British Museum) è stato scoperto che ricopre l’interno di un contenitore di ceramica associato a un cimitero del V-6 secolo a Ringlemere nel Kent.

Il pezzo amorfo di corteccia di betulla si trova nella sepoltura del bambino, contenuto all’interno di un sacchetto appeso a una cintura alla vita. Credito: Oxford Archaeology East

La bambina nel periodo anglosassone di Cambridge tomba era probabilmente una ragazza, di età compresa tra i sette ei nove anni, e aveva una varietà di beni funerari, tra cui spille e perline sul petto, e una varietà di manufatti, tra cui un coltello di ferro, un gancio cintura in lega di rame e un anello di ferro, insieme al pezzo scuro di materiale, tutti contenuti all’interno di una borsa appesa da una cintura alla vita.

I diversi contesti dei reperti puntano a diverse applicazioni del materiale.

Da indicatori patologici sullo scheletro del bambino, il team ipotizza che il catrame di corteccia di betulla possa essere stato utilizzato per scopi medicinali come catrame di corteccia di betulla ha una lunga storia in medicina, avendo proprietà antisettiche.

Il catrame nel vaso di ceramica di Ringlemere potrebbe essere stato utilizzato per la lavorazione del catrame o la sigillazione del contenitore.

Entrambi i catrame sono stati trovati per contenere materiale grasso, possibilmente aggiunto per ammorbidire il catrame, o, nel caso del contenitore potrebbe indicare molteplici usi.

La dott.ssa Rebecca Stacey del Dipartimento di Ricerca Scientifica del British Museum ha dichiarato: “La produzione e l’uso di catrame di corteccia di betulla è ben noto fin dalla preistoria, ma questi reperti indicano una continuità molto più lunga dell’uso di questo materiale che è stato riconosciuto prima o forse una reintroduzione della tecnologia nelle regioni orientali in questo momento.”

La dott.ssa Julie Dunne, della Scuola di Chimica dell’Università di Bristol, ha aggiunto: “Questi risultati presentano la prima identificazione del catrame di corteccia di betulla dai primi contesti archeologici medievali nel Regno Unito.

“È interessante notare che provengono da due contesti diversi, uno in un vaso di ceramica, il che suggerisce che potrebbe essere stato usato per trasformare la corteccia di betulla in catrame e l’altro come un grumo ‘sconosciuto’ in una tomba infantile del periodo anglosassone. Gli indicatori patologici sullo scheletro del bambino suggeriscono che il catrame di corteccia di betulla potrebbe essere stato utilizzato per scopi medicinali.”

Il Dr. Ian Bull, sempre della Scuola di Chimica dell’Università di Bristol, ha dichiarato: “Questo è un grande esempio di come le analisi chimiche all’avanguardia siano state in grado di ri-caratterizzare un oggetto altrimenti banale come qualcosa di estremo interesse archeologico, fornire possibili informazioni sulle pratiche medicinali nel Medioevo.”

Riferimento: “Birch abbaia nell’Inghilterra medievale – Continuità della tradizione o del revival tecnologico?” di Rebecca J.Stacey, Julie Dunne, Sue Brunning, Thibaut Devièse, Richard Mortimer, Stuart Ladd, Keith Parfitt, Richard Evershed e Ian Bull, 18 dicembre 2019, Journal of Archaeological Science: Reports.
DOI: 10.1016/j.jasrep.2019.102118