Misteriosi cerchi ossei costruiti dagli umani dai resti dei mammut rivelano indizi su Ic…


La maggior parte delle ossa trovate nel sito indagato, nelle pianure russe, provengono da mammut. Un totale di 51 mascelle inferiori e 64 singoli teschi di mammut sono stati utilizzati per costruire le pareti della struttura 30ft per 30ft e sparsi attraverso il suo interno. Credito: Alex Pryor

Misteriosi cerchi ossei fatti dai resti di dozzine di mammut hanno rivelato indizi su come le antiche comunità sopravvissero all’era glaciale dell’Europa.

Circa 70 di queste strutture sono noti per esistere in Ucraina e nella pianura russa occidentale.

Una nuova analisi mostra che le ossa in un sito hanno più di 20.000 anni, rendendolo la più antica struttura circolare di questo tipo costruita dagli esseri umani scoperta nella regione. Le ossa provenivano probabilmente da cimiteri animali, e il cerchio era poi nascosto dai sedimenti ed è ora un piede sotto il livello attuale della superficie.

La maggior parte delle ossa trovate nel sito indagato, nelle pianure russe, provengono da mammut. Un totale di 51 mascelle inferiori e 64 singoli teschi di mammut sono stati utilizzati per costruire le pareti della struttura 30ft per 30ft e sparsi attraverso il suo interno. Sono stati trovati anche piccoli numeri di renne, cavalli, orsi, cani, volpi rosse e ossa di volpe artiche.

Credito: Alex Pryor

Archeologi dell’Università di Exeter hanno anche trovato per la prima volta i resti di legno carbonizzato e altri teneri resti di piante non legnose all’interno della struttura circolare, situata appena fuori dal moderno villaggio di Kostenki, circa 500 km a sud di Mosca. Questo mostra che le persone bruciavano legna così come le ossa per il carburante, e le comunità che vivevano lì avevano imparato dove cercare piante commestibili durante l’era glaciale. Le piante potrebbero anche essere state utilizzate per veleni, medicine, corde o tessuti. Sono stati trovati anche più di 50 piccoli semi di carbonizzazione: i resti di piante che crescono localmente o forse rimangono alimentari dalla cucina e dal mangiare.

Dr. Alexander Pryor, che ha condotto lo studio, ha detto: “Kostenki 11 rappresenta un raro esempio di cacciatori-raccoglitori paleolitici che vivono in questo ambiente duro. Che cosa avrebbe potuto portare gli antichi raccoglitori di cacciatori in questo sito? Una possibilità è che i mammut e gli esseri umani potrebbero essere venuti nella zona in massa perché aveva una sorgente naturale che avrebbe fornito acqua liquida non congelata per tutto l’inverno – rara in questo periodo di estremo freddo.

Credito: Alex Pryor

“Questi reperti gettano nuova luce sullo scopo di questi siti misteriosi. L’archeologia ci sta mostrando di più su come i nostri antenati sono sopravvissuti in questo ambiente disperatamente freddo e ostile al culmine dell’ultima era glaciale. La maggior parte degli altri luoghi a latitudini simili in Europa era stata abbandonata da questo momento, ma questi gruppi erano riusciti ad adattarsi per trovare cibo, riparo e acqua.”

L’ultima era glaciale, che ha colpito l’Europa settentrionale tra 75-18.000 anni fa, ha raggiunto il suo stadio più freddo e più grave a circa 23-18.000 anni fa, proprio mentre il sito di Kostenki 11 era in costruzione. Le ricostruzioni climatiche indicano che all’epoca le estati erano brevi e fredde e gli inverni erano lunghi e freddi, con temperature intorno ai -20 gradi Celsius o più freddi. La maggior parte delle comunità ha lasciato la regione, probabilmente a causa della mancanza di prede da cacciare e delle risorse vegetali da cui dipendevano per la sopravvivenza. Alla fine anche i cerchi ossei furono abbandonati mentre il clima continuava a diventare più freddo e inospitale.

Precedentemente gli archeologi hanno assunto che le strutture ossee del mammut circolare sono stati utilizzati come abitazioni, occupate per molti mesi alla volta. Il nuovo studio suggerisce che questo potrebbe non essere sempre stato il caso in quanto l’intensità dell’attività a Kostenki 11 appare inferiore a quanto ci si aspetterebbe da un sito di campo base a lungo termine.

Altri reperti includono più di 300 piccoli trucioli di pietra e di selce di poche millimetri, detriti lasciati dietro gli abitanti del sito mentre knapped noduli di pietra in strumenti taglienti con forme distintive utilizzati per compiti come macellare gli animali e raschiare pelli.

La ricerca, condotta da accademici dell’Università di Exeter, dell’Università di Cambridge, del Kostenki State Museum Preserve, dell’Università del Colorado Boulder e dell’Università di Southampton, è pubblicata sulla rivista Antiquity.