MIT entra a far parte della Casa Bianca, sforzo di supercalcolo per accelerare la ricerca di soluzioni COVID-19


MIT si unisce a un consorzio di risorse di supercalcolo per accelerare la ricerca di soluzioni Covid-19. Credito: CDC, MIT News, SciTechDaily

La Casa Bianca ha annunciato il lancio del Covid-19 High Performance Computing Consortium, una collaborazione tra vari settori, governi e istituzioni accademiche che mirano a rendere le loro risorse di supercalcolo a disposizione della più ampia comunità di ricerca, nel tentativo di accelerare la ricerca di soluzioni per l’evoluzione della pandemia di Covid-19.

Il MIT si è unito al consorzio, che è guidato dal Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, dalla National Science Foundation e dalla NASA.

MIT News ha parlato con Christopher Hill, ricercatore principale del Dipartimento di Scienze della Terra, dell’Atmosfera e dell’Ambiente e del Mondo, che fa parte del comitato direttivo del nuovo consorzio, su come la potenza di calcolo del MIT aiuterà nella lotta contro Covid-19.

D: In che modo il MIT è entrato a far parte di questo consorzio?

A: IBM, che ha relazioni informatiche di lunga data sia con il governo che con il MIT, si è rivolti all’Istituto alla fine della scorsa settimana per aderire. Il Dipartimento dell’Energia possiede il supercomputer ibm Summit, situato all’Oak Ridge National Laboratory, che stava già lavorando alla ricerca di composti farmaceutici che potrebbero essere efficaci contro questo coronavirus. Oltre alla sua stretta relazione di lavoro con il MIT, IBM aveva anche donato il supercomputer Satori come parte del lancio del MIT Schwarzman College of Computing. Ovviamente vogliamo fare tutto il possibile per aiutare a combattere questa pandemia, quindi abbiamo colto l’occasione per far parte di uno sforzo più ampio.

D: Cosa porta il MIT al consorzio?

A: Stiamo principalmente portando due sistemi allo sforzo: Satori e Supercloud, che è un sistema non classificato gestito dal Lincoln Laboratory. Entrambi i sistemi dispongono di un numero molto elevato di unità di calcolo, note come GPU, che consentono ai sistemi di elaborare le informazioni molto più rapidamente e dispongono anche di memoria di grandi dimensioni. Ciò rende i sistemi leggermente diversi dalle altre macchine del consorzio in modi che possono essere utili per alcuni tipi di problemi.

Ad esempio, i due sistemi del MIT sembrano essere particolarmente utili nell’esaminare le immagini della microscopia crioelettronica, che comporta l’uso di un microscopio elettronico su materiali a temperature ultrabasse. Temperature ultrabasse rallentano il movimento degli atomi, rendendo le immagini più chiare. Oltre all’hardware, la facoltà e il personale del MIT hanno già espresso interesse ad assistere ricercatori esterni che utilizzano apparecchiature MIT.

D: Come opererà il MIT nell’ambito del consorzio?

A: Il consorzio riceverà proposte attraverso un unico portale gestito in collaborazione con la NSF. Un comitato direttivo deciderà quali proposte sono accettate e dove instradarle.  Il comitato direttivo si affiderà all’orientamento di un comitato di revisione tecnica più ampio, che comprenderà i membri del comitato direttivo e ulteriori esperti. Entrambi i comitati sono fatti di ricercatori delle istituzioni partecipanti. Farò parte di entrambe le commissioni per il MIT, e nomineremo una seconda persona che farà parte del comitato di revisione tecnica.

Quattro persone al MIT – Ben Forget, Nick Roy, Jeremy Kepner (Lincoln Lab) e io (Christopher Hill) – sovrintenderanno al lavoro presso l’Istituto. L’obiettivo del consorzio è quello di concentrarsi su progetti in cui è probabile che l’informatica produca progressi rilevanti in una settimana o tre mesi, anche se alcuni progetti, come quelli relativi ai vaccini, potrebbero richiedere più tempo.