Scavo cave mostra Neanderthal sono stati pionieri marini – Granchio mangiato, cozze, sigilli e dolph …


Pezzi di vongole Ruditapes decussatus, trovati nel sito. Credito: Mariana Nabais ©

La rivista Science ha pubblicato uno studio condotto dal ricercatore dell’ICREA Joo eilhào, dell’Università di Barcellona, che presenta i risultati dello scavo a Cueva de Figueira Brava, in Portogallo, che è stato utilizzato come riparo dalle popolazioni di Neanderthal circa tra 86 e 106 mila anni fa. Lo studio rivela che la pesca e la raccolta dei molluschi hanno contribuito in modo significativo all’economia di sussistenza degli abitanti di Figueira Brava. La rilevanza di questa scoperta sta nel fatto che finora, non c’erano molti segni di queste pratiche come comune tra i Neanderthal.

Per quanto riguarda le conseguenze di questo studio, “un modello influente sulle nostre origini suggerisce che il consumo comune di risorse idriche -ricche di Omega3 e di altri acidi grassi che favoriscono lo sviluppo dei tessuti cerebrali- capacità cognitive degli esseri umani dell’anatomia moderna. Cioè, quegli esseri umani che, in Africa, erano contemporanei di Neanderthal e sono di solito considerati come gli unici antenati dell’attuale Homo sapiens.” Ma i risultati dello scavo di Figueira Brava affermano che, se questo consumo comune di risorse marine ha giocato un ruolo importante nello sviluppo delle competenze cognitive, lo ha fatto sull’intera umanità, compresi gli uomini di Neanderthal, e non solo l’Africano popolazione che si diffondono più tardi.

Frammenti di pagurus cancro aperti e bruciati? Credito: José Paulo Ruas ©

Membro del Seminario di Studi e Ricerche Preistorici (SERP-UB), elenca lo studio di ricerca nella linea di “prova che si è accumulata nell’ultimo decennio per dimostrare che gli enti di Neanderthal avevano una cultura materiale simbolica”. Due anni fa, nel 2018, le riviste Science and Science Advances hanno pubblicato due studi co-guidati da Joào silhào che hanno dimostrato che più di 65.000 anni fa, i Neanderthal hanno realizzato pitture rupestri in almeno tre grotte della penisola iberica: La Pasiega, Maltravieso e Ardales (Scienza). Inoltre, più di 115.000 anni fa, usavano conchiglie marine perforate e con resti di ocra, come quelli di Cueva de los Aviones (Murcia, Spagna), come ciondoli e contenitori di conchiglie con residui di miscele complesse di pigmenti (Science Advances). Queste scoperte, la più recente è quella di Figueira Brava, “supportano una visione sull’evoluzione umana in cui le varianti fossili conosciute, come i Neanderthal in Europa e i suoi contemporanei di anatomia africana -più simili alla nostra-, dovrebbero essere intesa come resti dei nostri antenati, non come diverse specie superiori”, osserva .

Il 50% della dieta degli abitanti di Figueira Brava è stato costruito dalle risorse costiere: molluschi (limpet, cozze e vongole; crostacei (granchio bruno e granchio ragno); pesci (squalo, anguilla, orata, triglia); uccelli (mallard, scoter comune, oca, cormorano, gannet, shag, garzetta, garzetta, leone e mammiferi (delfino, foca). Questo è stato completato con la caccia di cervi, capre, cavalli, urochi e altre piccole prede come le tartarughe. Tra le altre piante carbonizzate c’erano ulivi, viti, fichi e altre specie tipiche del clima mediterraneo, tra cui la più abbondante era il pino di pietra -il suo legno è stato utilizzato come combustibile. Le foreste di pini sono state sfruttate come giardini di alberi da frutto: pini maturi, anche se chiusi, sono stati prelevati dai rami e conservati nella grotta, dove il fuoco poteva aprirli in modo da prendere i pini.

Lo studio fornisce anche altri risultati, come l’idea del concetto di Neanderthal come popoli freddi e tundra, esperti di mammut di caccia, rinoceronti, bufali e renne, è di parte. “La maggior parte degli abitanti di Neanderthal avrebbe vissuto nelle regioni meridionali, specialmente in Italia e nella penisola iberica, e il suo stile di vita sarebbe stato molto simile a quello di Figueira Brava”, osserva .

Un’altra importante affermazione nello studio è la familiarità degli esseri umani con il mare e le sue risorse come qualcosa di più vecchio e più ampio di quello che si pensava. “Questo potrebbe probabilmente aiutare a spiegare come, tra 45.000 e 50.000 anni fa, gli esseri umani potessero attraversare il Mare di Timor per colonizzare l’Australia e la Nuova Guinea, e poi, circa 30.000 anni fa, le isole più vicine al Pacifico occidentale”, dice .

Riferimenti:

“Ultimi Neandertali iberici interglaciali come pescatori-cacciatori-raccoglitori” di J. Eilhào, D. E. Angelucci, M. Arajo Igreja, L. J. Arnold, E. Badal, P. Callapez, J. L. Cardoso, F. d’Errico, J. Daura, M. Demuro, M. Deschamps, C. Dupont, S. Gabriel, D. L. Hoffmann, P. Legoinha, H. Matias, A. ScienceM. Monge Soares, M. Nabais, P. Portela, A. Queffelec, F. Rodrigues e P. Souton, 27 marzo 2020.
DOI: 10.1126/science.aaz7943

“Neanderthal surf and turf” di Manuel Will, 27 marzo 2020, Science.
DOI: 10.1126/scienza.abb3568