Splendido selfie marziano prima che il rover Mars Curiosity della NASA completi la scalata record


(Fare clic sull’immagine per la visualizzazione completa.) Questo selfie è stato scattato dal rover Curiosity Mars della NASA il 26 febbraio 2020 (il 2.687esimo giorno marziano, o sol, della missione). Lo strato roccioso fatiscente nella parte superiore dell’immagine è “il frontone di Greenheugh”, che Curiosity ha scalato subito dopo aver scattato l’immagine. Credito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Oltre a catturare un’immagine prima della sua salita più ripida di sempre, l’esploratore robotico ha filmato il suo “selfie stick”, o braccio robotico, in azione.

Il rover Curiosity Mars della NASA ha recentemente stabilito un record per il terreno più ripido mai scalato, crestando il “Greenheugh Pozza”, un ampio foglio di roccia che si trova in cima a una collina. E prima di farlo, il rover si è fatto un selfie, catturando la scena appena sotto Greenheugh.

Di fronte al rover è un buco che ha forato mentre assacuando un bersaglio roccioso chiamato “Hutton”. L’intero selfie è un panorama a 360 gradi cucito insieme da 86 immagini trasmesse alla Terra. Il selfie cattura il rover a circa 3,4 metri sotto il punto in cui è salito sul frontone fatiscente.

Questo video mostra come si muove il braccio robotico sul rover Curiosity Mars della NASA mentre scatta un selfie. Credito: NASA/JPL-Caltech

La curiosità ha finalmente raggiunto la cima della pista 6 marzo (il 2.696esimo giorno marziano, o sol, della missione). Ci sono voluti tre azionamenti per scalare la collina, la seconda delle quali inclinato il rover di 31 gradi – il più il rover ha mai inclinato su Marte e solo timido del record di inclinazione di 32 gradi del rover Opportunity, stabilito nel 2016. Curiosity ha preso il selfie il 26 febbraio 2020 (Sol 2687).

Dal 2014, Curiosity sta arrotolando il Monte Sharp, una montagna alta 5 chilometri al centro del Cratere di Gale. Gli operatori Rover del Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California mappano attentamente ogni unità per assicurarsi che Curiosity sia al sicuro. Il rover non è mai in pericolo di inclinarsi così tanto che si capovolgerebbe – il sistema di ruote rocker-bogie di Curiosity gli consente di inclinarsi fino a 45 gradi in modo sicuro – ma le unità ripide fanno girare le ruote in posizione.

Versione anotata del Curiosity Selfie. Credito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Come vengono scattati i selfie?

Prima della salita, Curiosity ha usato le telecamere di navigazione in bianco e nero situate sul suo albero per registrare, per la prima volta, un breve filmato del suo “bastone da selfie”, altrimenti noto come il suo braccio robotico.

La missione di Curiosity è studiare se l’ambiente marziano avrebbe potuto sostenere la vita microbica miliardi di anni fa. Uno strumento per farlo è la Mars Hand Lens Camera, o MAHLI, situata nella torretta alla fine del braccio robotico. Questa fotocamera offre una vista ravvicinata dei granelli di sabbia e delle texture rocciose, in modo simile a come un geologo utilizza una lente di ingrandimento portatile per uno sguardo più da vicino nel campo sulla Terra.

Ruotando la torretta per affrontare il rover, il team può utilizzare MAHLI per mostrare Curiosity. Poiché ogni immagine MAHLI copre solo una piccola area, richiede molte immagini e posizioni del braccio per catturare completamente il rover e l’ambiente circostante.

“Ci viene chiesto così spesso come Curiosity si fa un selfie”, ha detto Doug Ellison, un operatore di macchine fotografiche Curiosity presso JPL. “Pensavamo che il modo migliore per spiegare che sarebbe stato lasciare che il rover mostrasse a tutti dal proprio punto di vista come si fa.”

In questo video, Justin Maki, specialista di imaging JPL, spiega come il rover Mars Curiosity della NASA scatta un selfie. Credito: NASA/JPL-Caltech