Vulcano Tungurahua “Il Gigante Nero” mostrando segni di avvertimento di “potenziale collasso”


Foto di Tungurahua, uno stratovulcano attivo situato nella Cordillera Orientale dell’Ecuador.

Il vulcano sudamericano che mostra segni premonitori di “potenziale collasso”, mostra la ricerca.

Uno dei vulcani più importanti del Sud America sta producendo segnali di preallarme di un potenziale collasso, una nuova ricerca ha dimostrato.

Il vulcano Tungurahua in Ecuador, conosciuto localmente come “Il Gigante Nero”, mostra i segni distintivi dell’instabilità dei fianchi, che potrebbe provocare una colossale frana.

Una nuova ricerca, guidata dal Dr. James Hickey della Camborne School of Mines, ha suggerito che la recente attività del vulcano ha portato a una significativa rapida deformazione sul fianco occidentale.

I ricercatori ritengono che la forza motrice che causa questa deformazione potrebbe portare ad un aumento del rischio di crollo del fianco, causando danni diffusi all’area locale circostante.

La ricerca raccomanda che il vulcano debba essere attentamente monitorato per guardare per i segni più forti di preallarme di potenziale collasso.

Lo studio è pubblicato sulla rivista Earth & Planetary Science Letters.

Foto stock di eruzione vulcanica a Tungurahua.

Il Dr. Hickey, che ha sede presso il Penryn Campus dell’Università di Exeter, in Cornovaglia, ha dichiarato: “Utilizzando dati satellitari abbiamo osservato una deformazione molto rapida del fianco ovest di Tungurahua, che la nostra ricerca suggerisce sia causata da squilibri tra il magma fornito e il magma viene eruttato”.

Il vulcano Tungurahua ha una lunga storia di crollo del fianco, ed è stato spesso attivo dal 1999. L’attività nel 1999 ha portato all’evacuazione di 25.000 persone dalle comunità vicine.

Una precedente eruzione di Tungurahua, circa 3.000 anni fa, causò un precedente, parziale collasso del fianco occidentale del cono vulcanico.

Questo collasso ha portato ad una valanga di detriti diffusa di roccia in movimento, suolo, neve e acqua che copriva 80 chilometri quadrati – l’equivalente di più di 11.000 campi da calcio.

Da allora, il vulcano è stato costantemente ricostruito nel tempo, raggiungendo il picco con un cono ripido più di 5000 m di altezza.

Tuttavia, il nuovo fianco ovest, sopra il sito del collasso di 3000 anni fa, ha mostrato ripetuti segni di rapida deformazione mentre gli altri fianchi rimangono stabili.

La nuova ricerca ha dimostrato che questa deformazione può essere spiegata da un resio superficiale e temporaneo sotto il fianco occidentale. Se questo approvvigionamento di magma continua, il volume può causare lo stress si accumula all’interno del cono vulcanico – e quindi promuovere una nuova instabilità del fianco occidentale e il suo potenziale collasso.

Il Dr. Hickey ha aggiunto: “L’approvvigionamento di Magma è uno dei numerosi fattori che possono causare o contribuire all’instabilità del fianco vulcanico, quindi mentre c’è il rischio di un possibile collasso del fianco, l’incertezza di questi sistemi naturali significa anche che potrebbe rimanere stabile. Tuttavia, è sicuramente uno da tenere d’occhio in futuro.”

Riferimento: “Rapida inflazione localizzata del fianco e implicazioni per la potenziale instabilità delle pendenze nel vulcano Tungurahua, Ecuador” di James Hickey, Ryan Lloyd, Juliet Biggs, David Arnold, Patricia Mothesc e Cyril Muller, 23 gennaio 2020, Earth & Planetary Science Letters.
DOI: 10.1016/j.epsl.2020.116104